버지니아, 메릴랜드 No.1 SAT 전문학원 - 아인슈타인 아카데미


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실패는 성공의 어머니


강의실에서 한참을 가르치고 있는데 처음 보는 어머니가 기웃거렸다.

수업이 끝날 때까지 기다리시라고 하고서 강의를 마친 다음 기다리고 있는 방에 들어갔다. 얼마나 마음이 답답했으면 상담 약속도 안 하고 오셨을까 생각하면서 다음 수업까지 30분 여유가 있으니까 무엇이든지 물어보시라고 했다.

엄마는 딸이 TJ 시험에서 낙방했다고 실망이 너무 커서 식음을 전폐한다고 한다. 학교에서도 성적이 너무 좋고 친구들보다도 훨씬 뛰어난데, 다른 친구들은 다 붙었고 본인만 떨어졌다고 무척 자신을 미워하고 심지어는 결과가 잘못됐다고 학교에 가서 다시 확인하기까지 한 것이었다.

자세히 들어보니, 다른 학원에서 TJ 시험 준비를 해왔는데 수학 과목에서 성적이 미달한 것이다. 이번 시험은 양식이 많이 바뀌었고 특히 수학 문제는 Reasoning을 잘해야만 풀 수 있는 문제들이  대부분이었다.

학교에서 배우는 수학은 공식을 주고 숫자를 대입해서 푸는 문제들이라고 한다면, reasoning 문제들은 왜 그런 공식이 유도되었으며 그 공식이 어떻게 쓰이는지를 간파하고 있지 않으면 손도 못 댈 수 있는 문제들이다.

결국, 암기식으로 공부한 학생들은 몽땅 떨어뜨리고, reasoning이 잘 되는 학생들만 골라서 선발하겠다는 의도가 다분히 느껴진다.

TJ는 미국에서 제일 잘 알아주는 과학고이다. 따라서 reasoning 의 사고력이 뛰어난 학생들을 뽑는다는 것은 오히려 당연한지도 모른다. 자동차를 타고 다니면서도 자동차가 어떻게 움직이는지 궁금해서 이것 저것 찾아보고, 컴퓨터와 휴대폰이 어떻게 만들어졌는지 궁금해하고, 인간의 세포들이 어떻게 구성되었으며, 피타고라스 정리가 어떻게 유도되는지를 알고 싶어 파고드는 학생들이 TJ에 적합하다고 볼 수 있다.

에디슨이 전구를 발명 했을 때 2천 번 실패 후에 드디어 성공하게 되었다는 사실을 모르는 사람은 없다. 어떤 기자가 그렇게 계속해서 실패했을 때의 기분이 어떤지 물었을 때 그가 답하기를 "실패라뇨? 전 단 한 번도 실패한 적이 없습니다. 단지 2천 번의 단계를 거쳐서 전구를 발명했을 뿐입니다." 라고 하면서

실패는 성공의 어머니라고 말했단다. 즉 실패는 성공하기 위해 꼭 필요한 단계일 뿐이라는 것이다.

어떤 일이 잘 안 풀리고 이제는 돌이킬 수 없는 실패의 길을 걷고 있다고 생각이 들 때 이것이 바로 더욱 크게 성공하게 되는 단계이고 기반이 된다고 생각한다면, 태도가 바뀌고 다시 한번 해보자고 주먹을 불끈 쥐게 된다.

많은 사람이 사업에 실패하고, 좋은 관계가 깨지며, 신분과 건강 문제로 많은 고민을 한다. 학생들도 공부에 실패했다고 좌절을 한다. 그러나 그 모든 어려움이 나중에 있을 축복의 디딤돌이 된다면 그 어려움은 오히려 감사할 조건으로 남게 될 것이다.

다음날 그 학생을 만나, 이런 저런 얘기들을 들려주고 기운을 북돋아 주었다. TJ에 들어가서 바닥에서

헤매는 것보다 일반 공립학교에서 최고로 잘 하는 것이 더 좋을 수도 있다고 하면서 격려해 주었다. 상담을 마치고 일어서는 학생의 얼굴에 환한 미소가 떠오르면서 다시 한번 주먹을 불끈 쥐어 보이는 그 학생의 미래가 은근히 기대된다.

오늘도 한 학생에게 도움을 주었다고 생각하니 마음이 뿌듯하다. 마음이 뿌듯하니 찬 바람도 차게 느껴지지 않는다. 이 세상일은 모두 생각하기 나름이기 때문이다.







                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         

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